Średnica Zwierciadła lub Soczewki

     decyduący parametr przy wyborze teleskopu. Najważniejszą funkcją teleskopu jest zbieranie światła. Przy jakimkolwiek powiększeniu im większa średnica tym obraz będzie lepszy. Im większa jest średnica soczewki teleskopu lub jego zwierciadła tym więcej światła jest w stanie "zebrać" teleskop i tym samym obraz będzie jaśniejszy.
Ilośc zebranego światła jest wprost proporcjonalna do powierzchni soczewki lub lustra. na przyklad teleskop o średnicy 90mm (6358mmkw) zbierze o 65% więcej światła niż teleskop o średnicy 70mm (3846mmkw). Przykładowe zdjęcia Saturna poniżej, pokazują różnicę w uzyskanym obrazie w teleskopie o średnicy 125mm/200mm/350mm. Różnice przy obserwacji naocznej są jeszcze bardziej widoczne.

Ogniskowa

Ogniskowa
     odległość pomiędzy ogniskiem układu optycznego a punktem skupienia np. odległość środka soczewki od punktu, w którym skupione zostaną promienie świetlne, biegnące przed przejściem przez soczewkę równolegle do jej osi.
Im większa jest ogniskowa tym teleskop ma większą "moc" - jest większy obraz i mniejsze pole widzenia. Teleskop o ogniskowej 2000mm ma dwukrotnie większą "moc" i o połowe mniejsze pole widzenia niż teleskop o ogniskowej 1000mm.

Światłosiła

     to stosunek średnicy teleskopu do jego ogniskowej.
S=d/f
d - średnica soczewki/zwierciadła
f - ogniskowa
Jest to stała określająca ilość światła docierającego do ogniska głównego soczewki czy zwierciadła.
Parametr ten decyduje, jaką jasność ma obraz uzyskiwany w ognisku teleskopu, dla danej średnicy obiektywu.
Korzystne jest, aby jasność obrazu była możliwie jak największa.

Powiększenie użyteczne

     przy wszelkich obserwacjach powiększenie jest ważnym parametrem. Powiększenie użyteczne liczy się mnożąc średnicę soczewki lub zwierciadła x2. Na przykład powiększenie użyteczne teleskopu o średnicy 80mm będzie wynosić x160 (80 x 2 = 160). Jeśli producent podaje, że telsekop o średnicy 70-80mm ma powiększenie x675 to jest to kłamstwo.
Aby uzyskać różne powiększenia w teleskopie należy odpowiednio dobierać okular bo powiększenie = ogniskowa teleskopu/ogniskowa okulara. Na przykład teleskop o ogniskowej 900mm z okularem 6mm da nam powiększenie x150 (900/6 = 150), Używając do tego samego teleskopu okular o średnicy 20mm uzyskamy powiększenie x45 (900/20 = 45). Dodatkowo użycie soczewki barlowa zwiększa powiększenie

Zasięg

     wielkość gwiazdowa - pozaukładowa jednostka miary stosowana do oznaczania jasności gwiazd i innych podobnych ciał niebieskich. Jednostką wielkości gwiazdowej jest magnitudo (oznaczenie m lub mag). Zazwyczaj w fizyce do wyrażenia wartości natężenia światła używa się luksów, jednak ze względów praktycznych i historycznych w astronomii stosuje się nadal magnitudo.
Im wyższy wielkość przypisana gwieździe tym jest ona słabsza. Nieuzbrojonym okiem można zobaczyć tylko gwiazdy do około 6 mag. W teleskopie można wyliczyć zasięg nastepującym wzorem: zasięg (mag) = 7,5 + 5 Log x (średnica soczewki w cm). Na przykład zasięg dla teleskopu o średnicy 20,32cm (8") zasięg wynosi 14mag (7,5 + 5log20,32 = 7,5 + (5x1.3) = 14.0). Warunki atmosferyczne mają wpływ na zasięg. Fotograficzny zasięg jest o około 2mag mniejszy od widzialnego.

Zdolność rozdzielcza

     obliczamy, dzieląc średnicę kątową krążka dyfrakcyjnego dla światła widzialnego, która wynosi 114" przez średnice obiektywu (soczewki/zwierciadla) wyrażoną w mm. Dla teleskopu 8 caloweogo np. Meade LX90 = 114" / 203 co daje 0,56 (oczywiscie teoretycznie) praktycznie możemy to sprawdzic obserwując gwiazdy podwójne z ponizszej tabeli, pomocne przy kontroli zdolności rozdzielczej teleskopu. 
Zdolność rozdzielcza
NazwaSkładnik A jasność mSkładnik B jasność mOdlegść między A i B
? Pisces 5,6 6,6 23"81
20 Gem 7,2 7,8 19"85
20 Lyn 7,3 7,5 14"95
1 Cam 5,9 6,9 10"35
? Ari 4,8 4,9 7"91
118 Tau 5,9 6,7 4"83
a Psc 4,3 5,3 2"07
e Ari 5,2 5,5 1"41